28 september 2019

Rietplanten gaan afvalwater zuiveren

Al meer dan een jaar kampen we met een verstopping in de afvoer van de septic tank die het afvalwater van toiletten, douche en wasmachines opvangt.

Sindsdien pompten we het afvalwater, elke keer als de tank van 3000 liter vol raakte, met een vuilwaterpomp en een verhakselaar naar de bosjes.

Wij werden wijnboeren annex putjesscheppers en dat kon zo niet doorgaan.

Na enige studie bij Nederlandse systemen met rietplanten, stuitten we op een gecertificeerd Frans systeem.

Afgelopen juni deden de ontwerpers een klein veldonderzoek naar bodem, wateropname en de helling van ons terrein. Deze week legde hovenier Christoph Seguier het nieuwe systeem aan.

Twee kleine 'vijvertjes' stort hij vol met zand, kalk en kiezels. Daarin komen (nu nog kleine) rietplanten.

‘De ene week laat je het afvalwater in het ene bassin stromen, de volgende week in de andere’, legt Christophe uit. ‘Zo belast je het systeem niet te veel.’

Bacteriën

Bacteriën op de wortels van de rietplanten zijn straks de vuilnismannetjes in dit natuurvriendelijke systeem. Ze breken organisch materiaal af.

’Zeepresten in het afvalwater slaan neer op het zand. Die schraap je er elke winter af, samen met de afgestorven rietplanten. De wortels zijn ‘s winters wat minder actief, maar de bacteriën gaan ook 's winters gewoon door met hun zuiverende werk’, aldus de hovenier.

Toegegeven, het ziet er nu nog een beetje uit als een platform waar een kleine helikopter zou kunnen landen en opstijgen. Onze roestige buizerd torent nu nog eenzaam uit boven het nieuwe systeem, maar volgend jaar wuiven rietstengels eronder zachtjes heen en weer.

21 september 2019

Rijpe oogst wit en rosé

Met maar liefst elf mensen haalden we afgelopen week, in amper zes dagen, superrijpe Chardonnay en mooie Merlot-, Cot- en Cabernet Franc-druiven voor de Rosé Bellevue binnen.

Optimale weersomstandigheden, een prima stemming, en circa 7500 kilogram druiven vlogen van de planten in de kratten. De vrachtwagen met het ‘verhuisteam’ pendelde heen en weer tussen Domaine de Bellevue en Domaine de Cazes, waar de druiven als vanouds worden gewogen, geanalyseerd en geperst.

Dankzij een flinke hoeveelheid krukjes kon iedereen kiezen om het zware plukwerk zittend, staand of knielend uit te voeren, of steeds af te wisselen.

Klein maar fijn

Helaas waren we al heel snel klaar met de oogst van onze geliefde Chardonnay. De druiven waren gaaf en gezond maar klein, dus qua kilo's valt de oogst wat tegen. Droogte, koude op het moment van uitlopen en een algemeen gebrek aan voeding (compost, mest) circuleren als verklaringen.

We zijn niet de enige in de streek met dit probleem. Vrijwel elke wijnboer in de Malepère heeft dit jaar een geringere opbrengst dan bijvoorbeeld het genereuze jaar 2017. Toen ging een fraai gewicht samen met een mooie kwaliteit. Het zij zo. Stilletjes mopperen we mee met de collega’s, maar we zijn ook blij dat de oogst kwalitatief goed is en ongeschonden binnen bovendien.

Door de kleinere oogst voor de witte wijn schroeven we wel pijlsnel onze ambities voor de hoeveelheid rosé op, zodat we volgende zomer wederom een fraaie zalmroze Bellevue Rosé kunnen leveren.

Bellevue dankt heel hartelijk de ijverige oogstploeg: Mylène, Marian, Liesbeth, Nicole, Piep, Elly, Hanneke, Jorie en Franklin!

02 september 2019

Weer een drukke en levendige proeverij

Meer dan 120 abonnees en introducees waren gisteren present bij onze traditionele najaarsproeverij.

Net als vorige jaren was Nelis-West, in de hippe Amsterdamse wijk De Baarsjes, de proefplaats en de plek waar vele van onze wijnabonees hun jaarlijkse wijnpakket kwamen afhalen.

Die abonnees proefden met smaak de frisse zalmrose rosé en de rode Cuvée Maarten 2016.

Een droog jaar

In woord en beeld schotelde Ief hen de lotgevallen voor van ons alweer zestiende wijnjaar op Domaine de Bellevue. Ze verhaalde van de droge winter en eigenlijk het hele droge jaar tot nog toe. Behalve het gebrek aan water was het verder gelukkig ‘een normaal jaar’, zonder al te grote uitbraken van schimmels of andere plaaggeesten, of het moeten de vers de grappes zijn, de schadelijke vlindertjes die zich dit jaar niet erg door de zogeheten seksdozen bij de neus lieten nemen.

De meeste tijd en aandacht op de wijngaard ging dit jaar uit naar de nieuwe aanplant van Chardonnay en enkele rijen Gewürztraminer. De vorig jaar aangeplante babydruifjes moesten worden opgeleid, gesnoeid, gewikkeld, gediefd en van onkruid worden ontdaan, en dat niet één keer, maar wel vier keer in twee maanden. Dat kostte veel tijd en inspanning, maar achteraf kregen we al veel lof van collega-boeren uit de streek.

‘De mooiste aanplant uit de omgeving’, kregen we te horen, dus daar doen we het dan maar voor.

56 vrijwilligers

Nog een opmerkelijk feit: waar andere wijnboeren veel chemie en machines inzetten, hielpen dit jaar maar liefst 56 vrijwilligers ons alle seizoenswerk te doen met respect voor wijngaard en natuur.

Op de proeverij was er niet alleen aandacht voor de wijnbouw: ook onze 'winkel' groeit gestaag. Veel mensen gingen naar huis met de nieuwe kurkentrekker. Ook de 'kadodoos' en de 'kennismakingsdoos' vonden gretig aftrek.

Tot volgend jaar!

01 september 2019

Promotiefilm is live: 'Dans le vent'

In juli vertelden we al dat Domaine de Bellevue als decor diende voor een nieuwe promotiefilm van onze coöperatieve cave. Tientallen figuranten en technici streken neer op onze wijngaard om opnamen te maken. We beloofden de film op de website te laten zien als hij klaar was.

Inmiddels is het zover. Vendéole, het resultaat van de fusie van Cave La Malepère en Cave Routier, probeert zich met de film op de kaart te zetten. Recensies zijn nog niet verschenen, maar bossen, wijngaard en woonhuis van Domaine de Bellevue staan er in elk geval mooi op. En: Oscar-waardig acteerwerk van één van de Bellevue-vennoten.