05 oktober 2019

Cuvée Maarten 2019 zit in het vat

Na een weekje Amsterdam zijn we, met een nieuwe equipe, alweer terug op Domaine de Bellevue om met ouderwets handwerk een mooie partij druiven voor de nieuwe Cuvée Maarten van de wijnstronken te halen.

Tijdens onze afwezigheid heeft Pascal het leeuwendeel van de rode druiven al met de oogstmachine binnengehaald. Net als een paar weken geleden bij de Chardonnay zijn de druiven van een puike kwaliteit, maar de hoeveelheid valt wat tegen. Er is geen spoor van ziekte, schimmels of andere narigheid.

Voorafgaand aan de machinale oogst hadden we enkele rijen van de mooiste Merlot, vijf prachtige rijen Cot en twee lange rijen Cabernet Franc gemarkeerd voor het paradepaardje van Bellevue: Cuvée Maarten.

Mooie rijpe druiven

Binnen drie dagen was afgelopen week de handmatige oogstklus geklaard. Mooie rijpe druiven gisten nu sissend in het vat. Met Kerstmis gaan we de eerste resultaten proeven.

De tweede helft van de week besteedden we met zijn allen aan het verwijderen van de beruchte ‘blauwe touwtjes’ voor de jonge Chardonnay-aanplant.

Het is fraai om te zien hoe recht de ranken staan en hoe ze zich hebben verhout. Ze zijn nu hoog en sterk genoeg om zichzelf de komende maanden staande te houden rond het ijzerdraad. Volgend voorjaar worden ze gesnoeid.

De laatste dag harkten we de zandvlakte rond de rietbassins, sjouwden we vijftien kruiwagens stenen naar de oprit om het pad te egaliseren en zaaiden we gras.

Bellevue bedankt de equipe voor het vele gedane werk: Marc, Gerda, Gerrit, Nico en Wilfried uit Arzens.

28 september 2019

Rietplanten gaan afvalwater zuiveren

Al meer dan een jaar kampen we met een verstopping in de afvoer van de septic tank die het afvalwater van toiletten, douche en wasmachines opvangt.

Sindsdien pompten we het afvalwater, elke keer als de tank van 3000 liter vol raakte, met een vuilwaterpomp en een verhakselaar naar de bosjes.

Wij werden wijnboeren annex putjesscheppers en dat kon zo niet doorgaan.

Na enige studie bij Nederlandse systemen met rietplanten, stuitten we op een gecertificeerd Frans systeem.

Afgelopen juni deden de ontwerpers een klein veldonderzoek naar bodem, wateropname en de helling van ons terrein. Deze week legde hovenier Christoph Seguier het nieuwe systeem aan.

Twee kleine 'vijvertjes' stort hij vol met zand, kalk en kiezels. Daarin komen (nu nog kleine) rietplanten.

‘De ene week laat je het afvalwater in het ene bassin stromen, de volgende week in de andere’, legt Christophe uit. ‘Zo belast je het systeem niet te veel.’

Bacteriën

Bacteriën op de wortels van de rietplanten zijn straks de vuilnismannetjes in dit natuurvriendelijke systeem. Ze breken organisch materiaal af.

’Zeepresten in het afvalwater slaan neer op het zand. Die schraap je er elke winter af, samen met de afgestorven rietplanten. De wortels zijn ‘s winters wat minder actief, maar de bacteriën gaan ook 's winters gewoon door met hun zuiverende werk’, aldus de hovenier.

Toegegeven, het ziet er nu nog een beetje uit als een platform waar een kleine helikopter zou kunnen landen en opstijgen. Onze roestige buizerd torent nu nog eenzaam uit boven het nieuwe systeem, maar volgend jaar wuiven rietstengels eronder zachtjes heen en weer.

21 september 2019

Rijpe oogst wit en rosé

Met maar liefst elf mensen haalden we afgelopen week, in amper zes dagen, superrijpe Chardonnay en mooie Merlot-, Cot- en Cabernet Franc-druiven voor de Rosé Bellevue binnen.

Optimale weersomstandigheden, een prima stemming, en circa 7500 kilogram druiven vlogen van de planten in de kratten. De vrachtwagen met het ‘verhuisteam’ pendelde heen en weer tussen Domaine de Bellevue en Domaine de Cazes, waar de druiven als vanouds worden gewogen, geanalyseerd en geperst.

Dankzij een flinke hoeveelheid krukjes kon iedereen kiezen om het zware plukwerk zittend, staand of knielend uit te voeren, of steeds af te wisselen.

Klein maar fijn

Helaas waren we al heel snel klaar met de oogst van onze geliefde Chardonnay. De druiven waren gaaf en gezond maar klein, dus qua kilo's valt de oogst wat tegen. Droogte, koude op het moment van uitlopen en een algemeen gebrek aan voeding (compost, mest) circuleren als verklaringen.

We zijn niet de enige in de streek met dit probleem. Vrijwel elke wijnboer in de Malepère heeft dit jaar een geringere opbrengst dan bijvoorbeeld het genereuze jaar 2017. Toen ging een fraai gewicht samen met een mooie kwaliteit. Het zij zo. Stilletjes mopperen we mee met de collega’s, maar we zijn ook blij dat de oogst kwalitatief goed is en ongeschonden binnen bovendien.

Door de kleinere oogst voor de witte wijn schroeven we wel pijlsnel onze ambities voor de hoeveelheid rosé op, zodat we volgende zomer wederom een fraaie zalmroze Bellevue Rosé kunnen leveren.

Bellevue dankt heel hartelijk de ijverige oogstploeg: Mylène, Marian, Liesbeth, Nicole, Piep, Elly, Hanneke, Jorie en Franklin!

02 september 2019

Weer een drukke en levendige proeverij

Meer dan 120 abonnees en introducees waren gisteren present bij onze traditionele najaarsproeverij.

Net als vorige jaren was Nelis-West, in de hippe Amsterdamse wijk De Baarsjes, de proefplaats en de plek waar vele van onze wijnabonees hun jaarlijkse wijnpakket kwamen afhalen.

Die abonnees proefden met smaak de frisse zalmrose rosé en de rode Cuvée Maarten 2016.

Een droog jaar

In woord en beeld schotelde Ief hen de lotgevallen voor van ons alweer zestiende wijnjaar op Domaine de Bellevue. Ze verhaalde van de droge winter en eigenlijk het hele droge jaar tot nog toe. Behalve het gebrek aan water was het verder gelukkig ‘een normaal jaar’, zonder al te grote uitbraken van schimmels of andere plaaggeesten, of het moeten de vers de grappes zijn, de schadelijke vlindertjes die zich dit jaar niet erg door de zogeheten seksdozen bij de neus lieten nemen.

De meeste tijd en aandacht op de wijngaard ging dit jaar uit naar de nieuwe aanplant van Chardonnay en enkele rijen Gewürztraminer. De vorig jaar aangeplante babydruifjes moesten worden opgeleid, gesnoeid, gewikkeld, gediefd en van onkruid worden ontdaan, en dat niet één keer, maar wel vier keer in twee maanden. Dat kostte veel tijd en inspanning, maar achteraf kregen we al veel lof van collega-boeren uit de streek.

‘De mooiste aanplant uit de omgeving’, kregen we te horen, dus daar doen we het dan maar voor.

56 vrijwilligers

Nog een opmerkelijk feit: waar andere wijnboeren veel chemie en machines inzetten, hielpen dit jaar maar liefst 56 vrijwilligers ons alle seizoenswerk te doen met respect voor wijngaard en natuur.

Op de proeverij was er niet alleen aandacht voor de wijnbouw: ook onze 'winkel' groeit gestaag. Veel mensen gingen naar huis met de nieuwe kurkentrekker. Ook de 'kadodoos' en de 'kennismakingsdoos' vonden gretig aftrek.

Tot volgend jaar!

01 september 2019

Promotiefilm is live: 'Dans le vent'

In juli vertelden we al dat Domaine de Bellevue als decor diende voor een nieuwe promotiefilm van onze coöperatieve cave. Tientallen figuranten en technici streken neer op onze wijngaard om opnamen te maken. We beloofden de film op de website te laten zien als hij klaar was.

Inmiddels is het zover. Vendéole, het resultaat van de fusie van Cave La Malepère en Cave Routier, probeert zich met de film op de kaart te zetten. Recensies zijn nog niet verschenen, maar bossen, wijngaard en woonhuis van Domaine de Bellevue staan er in elk geval mooi op. En: Oscar-waardig acteerwerk van één van de Bellevue-vennoten.

29 juli 2019

Bellevue presenteert luxe kurkentrekker

Met trots presenteert Domaine de Bellevue een nieuw accessoire: een professionele kurkentrekker.

Zeven jaar nadat we al eens setjes kristallen wijnglazen met het Bellevue-logo lieten maken, is er nu een echt 'sommeliersmes', met het opschrift: ‘Domaine de Bellevue, wijn met een verhaal’.

Deze kurkentrekker heeft een mesje om de top van de capsule ragfijn van de flessenhals te snijden. Met twee etages lift je vervolgens de kurk soepel uit de fles, zonder dat je veel kracht hoeft te zetten.

Het nieuwe sommeliersmes is uitgevoerd in chique zwart, en is vanaf half augustus verkrijgbaar voor €8,50 (voor onze abonnees).

28 juli 2019

Eindelijk: een gouden regendag

Net als in Nederland is het de derde week van juli op Bellevue verzengend heet.

De hittegolf stuwde de thermometer afgelopen dagen richting veertig graden in de schaduw.

Op Bellevue treedt op zulke dagen het tropenrooster in werking, met relatief weinig inspannende klusjes. We surveilleren de percelen nog eens op ondergroei, stoppen waar nodig takken tussen de draden, brengen draden omhoog en maken nog maar weer eens een dief- en onkruidronde in het veld met jonge Chardonnay.

Het werd echter wel de hoogste tijd voor een fijn onweer, liefst zonder hagel. En gisteren honoreerden de regengoden onze regendansen.

Na een kort onweer in de ochtend volgde een gestage regen, zonder onderbreking, drie uur lang. Het water zeeg mooi in de grond, er stroomde niets weg. De druiven zogen zich vol, blad en stengels verfristen zich. In de namiddag en avond kregen we nog eens vier uur. De regenmeter van buurman David meldde uiteindelijk 18 millimeter.

Het was 'een gouden regendag,' zeggen de wijnboeren in de streek vandaag.

25 juli 2019

Bellevue decor voor Cave promotiefim

Domaine de Bellevue was vandaag het toneel voor opnames van diverse scènes in een nieuwe promotiefilm voor onze coöperatieve cave.

In september 2019 fuseert onze Cave La Malepère (CLM) met de nabij gelegen Cave Routier. De twee wijnmakerijen hopen samen sterker te staan in onderhandelingen met supermarkten en grote internationale handelshuizen.

Voor de lancering van de fusie (onder nieuwe naam) wordt een promotiefilm gemaakt. Enkele scènes spelen zich af op Domaine de Bellevue: één waarin een koor van boeren, boerinnen en hun kinderen een lied zingt, één waarin kinderen vanuit het bos de wijngaard inrennen en één waarin een oudere man, achterop bij een jonge boer, hem opzweept harder te fietsen.

Vingerhoed

Wij brengen onze druiven al vijftien jaar naar Cave La Malepère. Onder hun verantwoordelijkheid worden onze druiven apart gevinifieerd tot Bellevue Rouge, Chardonnay, Rosé en Cuvée Maarten. De cave legt zich echter vooral toe op bulkwijn, waarvan 99 procent per tankwagen wordt verkocht. In de totale productie van de Cave vult Bellevue-wijn nauwelijks een vingerhoed.

We hebben nog geen idee wat de plot van de promofilm gaat worden, maar we zijn best trots dat regisseur Luc viel voor het bio-decor van Bellevue. Vandaag, bij de opnamen, was het druk met filmers, acteurs en figuranten. Als de clip wordt gelanceerd, zullen we hem op onze website laten zien.

19 juli 2019

'Vooralsnog een gemakkelijk jaar'

Bijna elk jaar bezoeken we de zogeheten ‘technische dag’ op Domaine de Cazes, het experimenteerbedrijf waar de avant-garde van de wijnboeren elkaar bijpraat over nieuwe inzichten, ontdekkingen en experimentele druivenrassen.

Vandaag hoorden we dat Cazes intussen over een van de grootste verzamelingen van nieuwe druivenrassen in Frankrijk beschikt, die dankzij eindeloos kruisen resistent zijn tegen de grootse plaaggeesten van de wijnboer: de valse meeldauw (Mildiou) en de echte meeldauw (Oidium). Van de twee is vooral de 'valse' erg gemeen. Ook wij hebben door de jaren heen al veel te stellen gehad met het voorkomen en bestrijden van de schimmels.

Biologische boeren bestrijden de schimmels nu met koperverbindingen, waarvan de resten uiteindelijk in de grond terecht komen en daar schade toebrengen aan het bodemleven. Resistente rassen zouden zulke bestrijding overbodig maken.

Onweersbuien

We horen ook dat 2019 vooralsnog geldt als ‘een gemakkelijk jaar’. ‘Het is te droog, maar het voordeel daarvan is dat er tijdens de vruchtzetting eind mei en begin juni weinig problemen waren en de beide meeldauwschimmels weinig uitbraken vertoonden’, zegt Cazes-directeur Thierry Grimal.

Dat was in 2018 wel anders, weten we nog. Heel veel regen verziekte toen een goede oogst van vooral de rode druiven. De aanwezige wijnboeren hopen dat er nog een paar flinke onweersbuien zullen vallen maar dat hagel uitblijft, want vorig jaar verwoestte dat vrijwel de gehele aanplant op Domaine de Cazes.

30 juni 2019

Jonge Chardonnay opgevoed door dievegges

De opvoeding van onze jonge Chardonnay-planten vraagt van ons als jonge ouders veel extra tijd en aandacht.

Eind maart snoeiden we de 3100 nieuwe planten al eens, en bleek dat driehonderd planten hun eerste jaar niet hadden overleefd en moesten worden vervangen.

Begin juni kreeg elke plant een eigen touwtje waaraan de meest rechte loot zich omhoog zou kunnen slingeren.

Dieven

Vandaag volgde weer een zorgklus: de uitlopers in de oksel van de bladeren moesten weggeknipt. Dit zogeheten ‘dieven’ – bekend van onder meer ook tomatenplanten – zorgt ervoor dat de plant recht omhoog groeit en alleen groeikracht investeert in de wortels en de stengel.

Dat is belangrijk, want die stengel gaat straks verhouten en wordt de stam waaruit de komende veertig jaar lang uitlopers met druiven zullen ontspruiten. Het is zaak dat die stam recht wordt en dus moet het dieven grondig en zorgvuldig gebeuren.

Het is Ief, eerst samen met een team en later alleen, die in de brandende hitte deze belangrijke opvoedingsklus klaart.

05 juni 2019

Hulde voor vier ondersnoeiteams

Net als afgelopen jaren kregen we deze zomer weer enorm veel steun van trouwe vrijwilligersteams, die ons bijstonden in het jaarlijkse gevecht met oprukkend onkruid en met een overmaat aan takken die uit de wijnstronken ontspruiten.

Uitlopers uit de hoofdloot (baguette) en reserveloten (coursans) zijn welkom, maar kansloze takken aan de voet van de stam en de onderstam ('Amerikanen’) moeten elk jaar worden weggehaald. Omgekeerd zijn we juist blij met een gezonde tak ('opleider') uit zieke, aangereden of ogenschijnlijk dode planten. Die koesteren we en geven we een touwtje of clipje als extra houvast.

Als de tot 'opleiders' uitverkoren takken groter worden, stoppen we ze in een 'korset' van ijzerdraden. Ook die draden moeten op hun beurt uiteindelijk met clipjes worden vastgezet.

Blootvoets

De eerste jaren kwamen de vier eigenaren een weekje tijdens Hemelvaart en Pinksteren over voor dit werk, waardoor zich in de zomer vervelend veel achterstallig werk ophoopte.

Maar de laatste tien jaar helpen verschillende teams van vrienden en bekenden ons tussen half mei en eind juni de klus te klaren. Daardoor kunnen we beter plannen en de ijzerdraden op het juiste moment omhoogbrengen. Later in de zomer resteert dan nog een lichtere surveillance.

Weer of onweer, moordende hitte of pleurisbuien, altijd stonden de voorjaarsteams de afgelopen periode weer klaar. Dit jaar zal hen vooral de ondersnoei op blote voeten tijdens een driedaagse van hevige regenbuien bijblijven.

Het aanbrengen van meer dan drieduizend touwtjes in de nieuwe aanplant Chardonnay, cruciaal voor de jonge planten, bleek een onderschat werkje, dat Ief en René tien volle dagen kostte -- uren die ze niet konden meewerken met de teams.

Gezellig

Zoals altijd waren het gelukkig niet alleen productieve maar ook erg gezellige weken. Samen met onze teams aten we lekker veel buiten, soms zelfs ín de wijngaard, genoten we van onze nieuwe rosé, van fietsen en van wandelen. We maakten meer dan honderd potten jam, repareerden wc’s en maaiden het gras.

Enfin, bref, millefois merci aan Gerda, Ria, Bob en Nina; Crisow, Marijke, Juno, Mylène, Niels en Wieke; Marian, Fred, Caroline, Saskia, Barbara, Ans, Marina, Eline, Wenny en Jorie; Riet, Elly, Sonja en Gré.

31 mei 2019

Bellevue op prestigieuze design-beurs

‘Mag ik 4 doosjes met alle Bellevue-wijnen van jullie kopen?’, vraagt meubelmaakster Maartje van Deursen van Cambium Meubels.

Ze heeft een schitterende wijnkast ontworpen en gemaakt en gaat die tentoonstellen op de jaarlijkse vakbeurs Design District, begin juni in de Van Nelle-fabriek in Rotterdam.

Natuurlijk mogen de mooi ontworpen flessen van Bellevue in die tentoonstelling niet ontbreken.

Foto’s: Per Jansson

17 mei 2019

Nieuw 'Waterkant Alkmaar' schenkt Bellevue

Pal aan het Noordhollandsch Kanaal in Alkmaar staat een fraai leegstaand pand: het voormalig districtskantoor van Rijkswaterstaat.

Het heeft een mooi overstek en is goed onderhouden, maar wacht op termijn toch sloop.

Tot het zover is mag de Stichting Buro Permanent Tijdelijk het gebruiken voor doelen als expositieruimtes, ateliers, werkplaatsen en vergaderruimtes. Initiatiefnemers Niels en Harold willen invulling geven aan leegstand met kunst en cultuur en ondersteunende horeca en zo meerwaarde creëren voor buurten, wijken en steden.

De nieuwe Alkmaarse broedplaats, Waterkant Alkmaar gedoopt, ging eind maart open. Enkele kunstenaars werken en exposeren er, er is vergaderruimte en een oefenruimte voor muzikanten. Gasten kunnen aanleggen met een bootje.

Er is ook een ‘stadskantine’, een ruim restaurant waar eenvoudig en betaalbaar kan worden geluncht of gedineerd, bij mooi weer op een terras tot aan het water. Sinds deze week kan daarbij Bellevue Chardonnay, Bellevue Rosé of Bellevue Rouge worden gedronken.

‘Man, wat een lekkere rosé,’ zegt Harold. ‘En wat een leuk verhaal over jullie wijn’, zegt Niels (maar het verhaal van de Waterkant is natuurlijk minstens zo leuk).

11 mei 2019

Bellevue Rosé 2018 warm ontvangen

Op de gezellige voorjaarsproeverij was hij al the talk of the town bij abonnees, en ook van professionele zijde krijgen we inmiddels bijval voor ons nieuwe product: de Bellevue Rosé 2018.

Het is de eerste echte rosé van onze eigen Bellevue-velden; een assemblage van 50 procent Cot (Malbec) en 50 procent Cabernet Franc.

The Winespot in Amsterdam vindt het een welkome aanvulling op hun rosé-assortiment en zette de mooie fles met het mooie etiket in de etalage en de kast, met een fraaie aanbeveling (foto boven).

Ook Wijnspeciaalzaak Vleck gaat hem in Amsterdam en Utrecht in de schappen zetten, naast onze populaire Chardonnay.

07 mei 2019

De druiven lopen uit

Mei blijft één van de mooiste maanden op Domaine de Bellevue. Fris lentegroen, volop bloemen in en rond de wijngaard, en een vogelgezang van je welste.

De wijnplanten lopen uit, lichtgroene bladeren en kleine ‘trosjes’ die bijna in bloei staan. Het is de hoogste tijd om de draden omlaag te brengen, de middelste ijzerdraden halen we van hun spijker. Later zullen we ze weer op hun hoge stand zetten zodat zij dan de vele zijtakken vol blad en beginnende trossen omhoog houden.

In de Chardonnay en de Cot, de druivensoorten met het meest breekbare hout, hebben we ter ondersteuning van de takken nog een extra draad aangebracht met grote clips, de ecarteurs, die we nu openzetten zodat de draden uit elkaar gaan en de takken in vrijheid kunnen groeien.

Later zullen we de ecarteurs weer dichtklappen, opdat de draden de takken insluiten en ondersteunen.

Vol in de wind

Een klein ploegje (Joost en Marijke) loopt deze week vele kilometers over de bijna 7 hectare met ‘volwassen ’planten, over heuvelachtig terrein. Het is een lekker werkje langs alle planten van de gaard.

Af en toe maken we een baguette (de tak die de nieuwe trossen gaat dragen) vast wanneer die is losgeraakt of niet goed zit. Her en der zetten we een plant beter rechtop of slaan een haakje voor de draden in een paal.

We ervaren hoe op sommige plekken de planten vol in de wind staan, terwijl ze op andere plekken heel beschut groeien. In een week tijd zien we de bladeren uit de plant schieten, ook op plekken waar we ze liever niet hebben, aan de onderkant van het stammetje. Maar dat is een klus voor een volgende ploeg.

Never a dull moment…

01 april 2019

Eerste snoei voor de jonge aanplant

Amper 9 maanden staan ze in de grond. Toch heeft de piepjonge aanplant van Chardonnay en Gewürztraminer in die korte tijd al enkele takjes geproduceerd.

Dit voorjaarsweekend was het zaak om van die takjes één te kiezen en die loot terug te snoeien ‘op vier of minder ogen’. De andere takjes worden helemaal weggeknipt. Het was een precies werkje waarvoor we een lang weekend met zijn vieren zijn overgekomen: drie wijngaardeigenaren en Sonja.

We lieten ons de nieuwe handeling eerst rustig uitleggen. Het bovenste oog, vertelde Abdel, vormt het aanhechtingspunt voor een touwtje dat we later dit voorjaar zullen bevestigen aan een van ijzerdraden. Het onderste oog is cruciaal: dat wordt uiteindelijk de stam waaruit de komende dertig jaar alle trossen witte druiven zullen ontspringen, en die de witte wijn van Bellevue kwalitatief en kwantitatief tot nog grotere hoogte zal moeten opstuwen. Dat onderste oog zal later dit voorjaar uitlopen en langs het touwtje strak en recht omhoog worden geleid.

Gatenboormachine

Zaterdag rosten we met zijn vieren en Abdel langs de 3100 planten. Ondanks de droogte van afgelopen winter is de bodem nog redelijk vochtig. Dat komt mooi uit, want dan hoeven we de 3100 planten niet één voor één te begieteren.

Aan het eind van de middag was er nog tijd over om de ruim tweehonderd plantjes die hun eerste winter niet hebben overleefd, te vervangen. Met een door Pascal zelf gebricoleerde gatenboormachine maakten we plantgaten, waarna tweejarige, door was roodgekleurde planten stevig in de grond werden aangedrukt (de zogeheten calquage).

Zondag hingen we met zijn vieren weer de duizenden seksdozen op. Voor het zesde achtereenvolgende jaar beschermen die de wijngaard op milieuvriendelijke wijze tegen twee soorten voor onze druiven schadelijke vlindertjes.

We hadden nog voldoende tijd om tweederde van de jonge aanplant een schoffelbeurtje te geven, en hier en daar in de velden met Chardonnay en Merlot de attache links en rechts wat aan te spannen.

Hard aanpoten was het wel: in drie dagen tijd hebben we een volle 36-urige werkweek gemaakt!

21 maart 2019

Chique nieuw kantoor met Bellevue-wijn als presentje

‘Zeg, voel je ervoor om bij de opening van ons nieuwe kantoor op het Lange Voorhout in Den Haag een kleine wijnproeverij te organiseren,’ mailde abonnee Jaap.


Foto: Martijn Beekman
Met zijn uitzendbureau voor milieuprofessionals H2O-jobs en het National Water Traineeship betrekt Jaap een fraai pand, vlak bij Hotel Des Indes. Hij verwacht 150 mensen en wil niet alleen Bellevue-wijn schenken tijdens de borrel maar de gasten ook een fles biologische wijn mee naar huis geven.

En zo heeft Jaap plotseling de primeur van de nieuwe Bellevue Chardonnay 2018 én de Bellevue Rosé, naast de Bellevue Rouge 2016 en de Bellevue Rouge Cuvée Maarten 2016.

Omdat hij van tevoren uiteraard niet weet welke van de vier smaken het bezoek zal kiezen, bestelt hij 150 flessen van elke soort. ‘Dat blijft toch wel goed, de rest van het jaar.’

Dat heeft hij goed gezien. Zeker de Bellevue Rouge 2016 en Cuvée Maarten 2016 worden de komende maanden nog lekkerder.

Hoewel de opening plaatsvindt op de eerste dag van de lente, is het vrij fris. Mede daardoor vinden vooral de rode wijnen grif aftrek. Sommige gasten komen echter voortdurend terug om de rosé bij te schenken.

‘Wat een mooie droge wijn,’ zegt een jonge milieuprofessional. Iemand anders zegt: ‘Is dit Chardonnay? Wat een strakke wijn zeg!’

En zo gaan na de borrel en de bescheiden proeverij meer dan honderd mensen met een fles Bellevue naar huis.


Ook een borrel of opening? Informeer naar onze aantrekkelijke aanbiedingen!

02 maart 2019

Veldje 'little snack' helemaal gerooid

Dankzij gunstig weer en een droge bodem-toplaag kon een moderne stronkentrekker vandaag in twee uur alle wijnstokken rooien op het hooggelegen veldje bijgenaamd ‘little snack’.

Haast geruisloos schepte een ploeg de stronken omhoog, waarna ze via een soort kettingband uit de grond werden gerukt. Erna mochten wij door de rijen lopen om de stronken in de middenpaden te gooien. Uiteindelijk belandden ze op een hoop onderaan het steile veld.

Als ze deze zomer mooi drogen, hebben we rond de jaarwisseling weer een mooi vuur.

Toch stemt het treurig afscheid te nemen van dit nog maar twintig jaar oude, niet zieke veld. We gaan nadenken over een mooie natuurbestemming van dit romantische perceel.

27 februari 2019

Winterwerk onder stralende lentezon

Twee fantastische teams én prachtig weer hebben ons geholpen om dit jaar het traditionele 'winterwerk' in elf dagen af te ronden.

En dat was nog niet alles. Naast het vaste winterwerk werd afgelopen twee weken ook het veldje bijgenaamd 'little snack' ontdaan van alle ijzeren paaltjes en draden en kreeg de jonge aanplant van de witte druiven een troetelbeurt.

Nog nooit hadden we zoveel mensen over de vloer en nog nooit was het gedurende twee weken lang dag-in-dag-uit droog en zonnig. Stonden we vorig jaar nog te attacheren in de poolwind van de the beast from the east, met gevoelstemperaturen van vijftien graden onder nul, nu zochten onze trouwe werkers tijdens de lunch de schaduw op. Uit de wind gaf de thermometer op het terras zelfs een keer 40 graden aan.

Zonder klevende klei aan de voeten ging takken trekken (rammasse) ook een stuk gemakkelijker. Kapotte palen vervangen, spijkers controleren en draden repareren gaat een stuk sneller als je niet als een wadloper door een zuigende wijngaard hoeft te ploeteren. En de attache verloopt een stuk plezieriger als je vingers niet ijskoud worden.

Door omstandigheden bestond het team van de eerste week uit elf, en de tweede week zelfs uit twaalf mensen. Volle bak dus aan tafel en in de kamers van het huis. De kachels brandden, de maaltijden waren lang, voedzaam en gezellig, en natuurlijk dronken we er een lekker glas wijn bij.

Het werk zit er weer op, en in afwachting van het voorjaar zegt het Bellevue-team ‘millefois merci’ tegen Gerrit, Afke, Joris, Elly, Mark, Herbert, Jan, Adrie en tegen Nardy, Marjan, Hari-Court, Dan, Sonja, Ruud, Hanneke, Willem en Ellen.

22 februari 2019

Geen pikhouweel voor jonge aanplant

Wie in een voorjaar of zomer wel eens heeft meegewerkt op Bellevue, weet dat we het weelderige onkruid verwijderen met de pikhouweel.

Liedjes als ‘Chain gang’ van Sam Cooke schieten dan vaak in het geheugen, en pijnscheuten schieten in de rug.

De slavenarbeid is de tol die we betalen voor ons taboe op chemische onkruidbestrijding.

Om ook onze piepjonge plantjes Chardonnay (en Gewürztraminer) van meet af aan onbekommerd door onkruid te laten groeien, hebben we nu een elektrische schoffel gekocht. Schoffelen met de pikhouweel is naast hun fragiele voetjes namelijk nog te gevaarlijk.

Met diepe trillingen legt de schoffel al het onkruid rond het voetje moeiteloos op zijn rug. De drie kilo zware batterij, te dragen als een soort rugzakje, heeft genoeg stroom voor ruim vier uur schoffelen. Drie van ons kunnen dus elk bijna anderhalf uur achter elkaar werken.

Apparatenbouwer Pellenc demonstreert de schoffel en verzekert ons dat hij ook in de soms plakkerige leemgrond van Bellevue zijn werk zal doet.

All day long we’re singing, hooh.., aah.., hooh.., aah.., hooh.., aah.., hooh.., aah..

12 januari 2019

Laatste proeverij voor lancering wit en rosé 2018

Vier maanden nadat we onmiddellijk na de oogst het allereerste, pastelgele glas Chardonnay proefden, namen we vanavond voor de derde en laatste keer een tussenstand van de resultaten van het uitdagende oogstjaar 2018.

We pakten het serieus aan. Met zijn zessen keken we naar de kleur, staken onze neus diep in de glazen en namen ten slotte een slok als proef op de som. Een pen, een blaadje papier en zeker vier minuten totale stilte.

Bellevue Rosé

Eerst de nieuwe Bellevue Rosé, de allereerste keer dat de wijngaard zich aan de come-back kid op de Nederlandse terrassen waagt.

De kleur is zacht zalmkleurig. De aroma’s werden voor een deel nog wat overstemd door kleine koolzuurbelletjes, overgebleven van de vergisting, maar die zullen de komende maand verdwijnen. We ontwaarden een bittertje van tonic en wat citrusgeur van grapefruit.

‘Een frisse maar niet heel uitgesproken smaak, een toegankelijke wijn, kan het komende zomer goed gaan doen op het terras,’ aldus zomaar wat opmerkingen. De meeste proevers prezen de frisse zuren, die deze eerste Bellevue Rosé tot een strak-droge wijn zullen maken. Het fijne bittertje bleef lekker lang hangen.

Bellevue Chardonnay

Dan de Chardonnay, al jaren een Bellevue-wijn die snel raakt uitverkocht.

We roken peer en mango, fijne geuren. Qua smaak lijkt deze wijn iets meer op een typische ‘vette’ Chardonnay dan in sommige eerdere jaren. Wellicht draagt het voor ons doen hoge alcoholpercentage (14%) daaraan bij.

Maar het bijzondere Bellevue-karakter, net iets frisser dan een ‘typische’ Chardonnay, was weer goed te herkennen. ‘Mooie frisse zuren, lekker vertrouwd, bloemetje, geslaagd, hier wordt een mooie traditie voortgezet’, waren enkele van de opmerkingen.

Begin maart gaat de wijn op fles, en vermoedelijk komen de eerste dozen eind maart in Nederland aan.

Wat een weelde! En wat een luxe dat we tussentijds zo vaak kunnen proeven.

11 januari 2019

Gespot bij Utrechtse Keuken van Gastmaal

‘Kijk eens wat een fijne wijnkaart dit leuke restaurant heeft’, appt trouwe abonnee P.

Op haar foto een indrukwekkende reeks witte wijnen op de kaart van De Keuken van Gastmaal, waar ze uit eten is. In de lijst ook ‘Bellevue / Languedoc / Frankrijk, Chardonnay, fris, citrus, appel, exotisch fruit’.

Via onze trouwe wijnspecialist Vleck is onze schaarse witte wijn op de kaart van deze Franse bistro-achtige gelegenheid op de kop van de Utrechtse Biltstraat beland.

Ook een Bellevue op een menukaart gespot? We vinden het leuk om te horen!

05 januari 2019

Enorme klap hout voor haard en kachel

Gestaag snoeien we onze jaarlijkse ronde in de wijnplanten, ongeveer een kwart van het totaal.

Daarnaast besteden we deze periode veel aandacht aan de nieuwe aanplant van Chardonnay en Gewürztraminer, zoals het plaatsen van de paaltjes.

Tussendoor zijn er nog karweitjes zoals de ‘uitgebluste seksdozen’ van de planten halen, want we willen geen plasticsoep in onze wijngaard. Het Bellevueteam dankt Pien en Anna voor hun hulp.

En daarbij komen nog tientallen regeldingen, afspraken, dossiers en sociale contacten zoals met Patrick, de nieuwe dorpsgenoten Wilfried en Corinne, oudjaarsavond bij de buren.

'Wall of wood'

Als extraatje zagen we met een geleende motorkettingzaag van Patrick een door ons zelf gevelde es in blokken. Ook drie kromme eiken moeten wijken. Met hun stam en takken wijzen ze recht in de luzernevelden.

Met een quad vervoeren we de boel naar de hangar, waar we het hout in kloofbare blokken verzagen. En zo ligt er na twee dagen een wall of wood van 2 kubieke meter, vers geurend in de winterzon, te wachten op de winter van pakweg 2022-2023.

03 januari 2019

2018 natst én warmst sinds jaren

Nog nooit was het de laatste zes jaar op Bellevue zo warm als in 2018, en nog nooit was het zo nat.

De cijfers van het afgelopen jaar tonen ook de grillige extremen die horen bij het veranderende klimaat. Dat blijkt uit de gegevens die onze buurman David sinds 2012 met zijn meteostation op het dak van zijn huis bijhoudt.

De blauwe staafjes geven de gemiddelde hoeveelheid regen aan van 2013 tot en met 2018. De grijze staafjes geven de waarden voor 2018. De rode lijnen staan voor de temperatuur.

De vochtige winter en de overstromingen van oktober zijn goed te zien, maar ook de zomer was kletsnat.

Met bijna 706 millimeter viel er in 2018 zo’n 250 mm meer regen op Bellevue dan in de twee voorafgaande jaren en meer dan twee keer zo veel als in het superdroge jaar 2015.

De jaartemperatuur in 2018 was met 14,14 graden Celsius meer dan een halve graad hoger dan het gemiddelde in de periode 2013-2018, zo blijkt.

Uit de fraaie grafiek die David uit zijn computer tovert, blijkt ook de veranderlijkheid van het weer door het jaar heen. Hoewel het jaar als geheel veel natter was dan normaal, was september juist veel droger dan het zesjarig gemiddelde. Dat kan goed de reden zijn waarom tijdens de wijnoogst op Bellevue dit jaar de druiven met droogtestress kampten en de Merlotdruiven niet goed rijpten.