01 april 2019

Eerste snoei voor de jonge aanplant

Amper 9 maanden staan ze in de grond. Toch heeft de piepjonge aanplant van Chardonnay en Gewürztraminer in die korte tijd al enkele takjes geproduceerd.

Dit voorjaarsweekend was het zaak om van die takjes één te kiezen en die loot terug te snoeien ‘op vier of minder ogen’. De andere takjes worden helemaal weggeknipt. Het was een precies werkje waarvoor we een lang weekend met zijn vieren zijn overgekomen: drie wijngaardeigenaren en Sonja.

We lieten ons de nieuwe handeling eerst rustig uitleggen. Het bovenste oog, vertelde Abdel, vormt het aanhechtingspunt voor een touwtje dat we later dit voorjaar zullen bevestigen aan een van ijzerdraden. Het onderste oog is cruciaal: dat wordt uiteindelijk de stam waaruit de komende dertig jaar alle trossen witte druiven zullen ontspringen, en die de witte wijn van Bellevue kwalitatief en kwantitatief tot nog grotere hoogte zal moeten opstuwen. Dat onderste oog zal later dit voorjaar uitlopen en langs het touwtje strak en recht omhoog worden geleid.

Gatenboormachine

Zaterdag rosten we met zijn vieren en Abdel langs de 3100 planten. Ondanks de droogte van afgelopen winter is de bodem nog redelijk vochtig. Dat komt mooi uit, want dan hoeven we de 3100 planten niet één voor één te begieteren.

Aan het eind van de middag was er nog tijd over om de ruim tweehonderd plantjes die hun eerste winter niet hebben overleefd, te vervangen. Met een door Pascal zelf gebricoleerde gatenboormachine maakten we plantgaten, waarna tweejarige, door was roodgekleurde planten stevig in de grond werden aangedrukt (de zogeheten calquage).

Zondag hingen we met zijn vieren weer de duizenden seksdozen op. Voor het zesde achtereenvolgende jaar beschermen die de wijngaard op milieuvriendelijke wijze tegen twee soorten voor onze druiven schadelijke vlindertjes.

We hadden nog voldoende tijd om tweederde van de jonge aanplant een schoffelbeurtje te geven, en hier en daar in de velden met Chardonnay en Merlot de attache links en rechts wat aan te spannen.

Hard aanpoten was het wel: in drie dagen tijd hebben we een volle 36-urige werkweek gemaakt!

21 maart 2019

Chique nieuw kantoor met Bellevue-wijn als presentje

‘Zeg, voel je ervoor om bij de opening van ons nieuwe kantoor op het Lange Voorhout in Den Haag een kleine wijnproeverij te organiseren,’ mailde abonnee Jaap.


Foto: Martijn Beekman
Met zijn uitzendbureau voor milieuprofessionals H2O-jobs en het National Water Traineeship betrekt Jaap een fraai pand, vlak bij Hotel Des Indes. Hij verwacht 150 mensen en wil niet alleen Bellevue-wijn schenken tijdens de borrel maar de gasten ook een fles biologische wijn mee naar huis geven.

En zo heeft Jaap plotseling de primeur van de nieuwe Bellevue Chardonnay 2018 én de Bellevue Rosé, naast de Bellevue Rouge 2016 en de Bellevue Rouge Cuvée Maarten 2016.

Omdat hij van tevoren uiteraard niet weet welke van de vier smaken het bezoek zal kiezen, bestelt hij 150 flessen van elke soort. ‘Dat blijft toch wel goed, de rest van het jaar.’

Dat heeft hij goed gezien. Zeker de Bellevue Rouge 2016 en Cuvée Maarten 2016 worden de komende maanden nog lekkerder.

Hoewel de opening plaatsvindt op de eerste dag van de lente, is het vrij fris. Mede daardoor vinden vooral de rode wijnen grif aftrek. Sommige gasten komen echter voortdurend terug om de rosé bij te schenken.

‘Wat een mooie droge wijn,’ zegt een jonge milieuprofessional. Iemand anders zegt: ‘Is dit Chardonnay? Wat een strakke wijn zeg!’

En zo gaan na de borrel en de bescheiden proeverij meer dan honderd mensen met een fles Bellevue naar huis.


Ook een borrel of opening? Informeer naar onze aantrekkelijke aanbiedingen!

02 maart 2019

Veldje 'little snack' helemaal gerooid

Dankzij gunstig weer en een droge bodem-toplaag kon een moderne stronkentrekker vandaag in twee uur alle wijnstokken rooien op het hooggelegen veldje bijgenaamd ‘little snack’.

Haast geruisloos schepte een ploeg de stronken omhoog, waarna ze via een soort kettingband uit de grond werden gerukt. Erna mochten wij door de rijen lopen om de stronken in de middenpaden te gooien. Uiteindelijk belandden ze op een hoop onderaan het steile veld.

Als ze deze zomer mooi drogen, hebben we rond de jaarwisseling weer een mooi vuur.

Toch stemt het treurig afscheid te nemen van dit nog maar twintig jaar oude, niet zieke veld. We gaan nadenken over een mooie natuurbestemming van dit romantische perceel.

27 februari 2019

Winterwerk onder stralende lentezon

Twee fantastische teams én prachtig weer hebben ons geholpen om dit jaar het traditionele 'winterwerk' in elf dagen af te ronden.

En dat was nog niet alles. Naast het vaste winterwerk werd afgelopen twee weken ook het veldje bijgenaamd 'little snack' ontdaan van alle ijzeren paaltjes en draden en kreeg de jonge aanplant van de witte druiven een troetelbeurt.

Nog nooit hadden we zoveel mensen over de vloer en nog nooit was het gedurende twee weken lang dag-in-dag-uit droog en zonnig. Stonden we vorig jaar nog te attacheren in de poolwind van de the beast from the east, met gevoelstemperaturen van vijftien graden onder nul, nu zochten onze trouwe werkers tijdens de lunch de schaduw op. Uit de wind gaf de thermometer op het terras zelfs een keer 40 graden aan.

Zonder klevende klei aan de voeten ging takken trekken (rammasse) ook een stuk gemakkelijker. Kapotte palen vervangen, spijkers controleren en draden repareren gaat een stuk sneller als je niet als een wadloper door een zuigende wijngaard hoeft te ploeteren. En de attache verloopt een stuk plezieriger als je vingers niet ijskoud worden.

Door omstandigheden bestond het team van de eerste week uit elf, en de tweede week zelfs uit twaalf mensen. Volle bak dus aan tafel en in de kamers van het huis. De kachels brandden, de maaltijden waren lang, voedzaam en gezellig, en natuurlijk dronken we er een lekker glas wijn bij.

Het werk zit er weer op, en in afwachting van het voorjaar zegt het Bellevue-team ‘millefois merci’ tegen Gerrit, Afke, Joris, Elly, Mark, Herbert, Jan, Adrie en tegen Nardy, Marjan, Hari-Court, Dan, Sonja, Ruud, Hanneke, Willem en Ellen.

22 februari 2019

Geen pikhouweel voor jonge aanplant

Wie in een voorjaar of zomer wel eens heeft meegewerkt op Bellevue, weet dat we het weelderige onkruid verwijderen met de pikhouweel.

Liedjes als ‘Chain gang’ van Sam Cooke schieten dan vaak in het geheugen, en pijnscheuten schieten in de rug.

De slavenarbeid is de tol die we betalen voor ons taboe op chemische onkruidbestrijding.

Om ook onze piepjonge plantjes Chardonnay (en Gewürztraminer) van meet af aan onbekommerd door onkruid te laten groeien, hebben we nu een elektrische schoffel gekocht. Schoffelen met de pikhouweel is naast hun fragiele voetjes namelijk nog te gevaarlijk.

Met diepe trillingen legt de schoffel al het onkruid rond het voetje moeiteloos op zijn rug. De drie kilo zware batterij, te dragen als een soort rugzakje, heeft genoeg stroom voor ruim vier uur schoffelen. Drie van ons kunnen dus elk bijna anderhalf uur achter elkaar werken.

Apparatenbouwer Pellenc demonstreert de schoffel en verzekert ons dat hij ook in de soms plakkerige leemgrond van Bellevue zijn werk zal doet.

All day long we’re singing, hooh.., aah.., hooh.., aah.., hooh.., aah.., hooh.., aah..

12 januari 2019

Laatste proeverij voor lancering wit en rosé 2018

Vier maanden nadat we onmiddellijk na de oogst het allereerste, pastelgele glas Chardonnay proefden, namen we vanavond voor de derde en laatste keer een tussenstand van de resultaten van het uitdagende oogstjaar 2018.

We pakten het serieus aan. Met zijn zessen keken we naar de kleur, staken onze neus diep in de glazen en namen ten slotte een slok als proef op de som. Een pen, een blaadje papier en zeker vier minuten totale stilte.

Bellevue Rosé

Eerst de nieuwe Bellevue Rosé, de allereerste keer dat de wijngaard zich aan de come-back kid op de Nederlandse terrassen waagt.

De kleur is zacht zalmkleurig. De aroma’s werden voor een deel nog wat overstemd door kleine koolzuurbelletjes, overgebleven van de vergisting, maar die zullen de komende maand verdwijnen. We ontwaarden een bittertje van tonic en wat citrusgeur van grapefruit.

‘Een frisse maar niet heel uitgesproken smaak, een toegankelijke wijn, kan het komende zomer goed gaan doen op het terras,’ aldus zomaar wat opmerkingen. De meeste proevers prezen de frisse zuren, die deze eerste Bellevue Rosé tot een strak-droge wijn zullen maken. Het fijne bittertje bleef lekker lang hangen.

Bellevue Chardonnay

Dan de Chardonnay, al jaren een Bellevue-wijn die snel raakt uitverkocht.

We roken peer en mango, fijne geuren. Qua smaak lijkt deze wijn iets meer op een typische ‘vette’ Chardonnay dan in sommige eerdere jaren. Wellicht draagt het voor ons doen hoge alcoholpercentage (14%) daaraan bij.

Maar het bijzondere Bellevue-karakter, net iets frisser dan een ‘typische’ Chardonnay, was weer goed te herkennen. ‘Mooie frisse zuren, lekker vertrouwd, bloemetje, geslaagd, hier wordt een mooie traditie voortgezet’, waren enkele van de opmerkingen.

Begin maart gaat de wijn op fles, en vermoedelijk komen de eerste dozen eind maart in Nederland aan.

Wat een weelde! En wat een luxe dat we tussentijds zo vaak kunnen proeven.

11 januari 2019

Gespot bij Utrechtse Keuken van Gastmaal

‘Kijk eens wat een fijne wijnkaart dit leuke restaurant heeft’, appt trouwe abonnee P.

Op haar foto een indrukwekkende reeks witte wijnen op de kaart van De Keuken van Gastmaal, waar ze uit eten is. In de lijst ook ‘Bellevue / Languedoc / Frankrijk, Chardonnay, fris, citrus, appel, exotisch fruit’.

Via onze trouwe wijnspecialist Vleck is onze schaarse witte wijn op de kaart van deze Franse bistro-achtige gelegenheid op de kop van de Utrechtse Biltstraat beland.

Ook een Bellevue op een menukaart gespot? We vinden het leuk om te horen!

05 januari 2019

Enorme klap hout voor haard en kachel

Gestaag snoeien we onze jaarlijkse ronde in de wijnplanten, ongeveer een kwart van het totaal.

Daarnaast besteden we deze periode veel aandacht aan de nieuwe aanplant van Chardonnay en Gewürztraminer, zoals het plaatsen van de paaltjes.

Tussendoor zijn er nog karweitjes zoals de ‘uitgebluste seksdozen’ van de planten halen, want we willen geen plasticsoep in onze wijngaard. Het Bellevueteam dankt Pien en Anna voor hun hulp.

En daarbij komen nog tientallen regeldingen, afspraken, dossiers en sociale contacten zoals met Patrick, de nieuwe dorpsgenoten Wilfried en Corinne, oudjaarsavond bij de buren.

'Wall of wood'

Als extraatje zagen we met een geleende motorkettingzaag van Patrick een door ons zelf gevelde es in blokken. Ook drie kromme eiken moeten wijken. Met hun stam en takken wijzen ze recht in de luzernevelden.

Met een quad vervoeren we de boel naar de hangar, waar we het hout in kloofbare blokken verzagen. En zo ligt er na twee dagen een wall of wood van 2 kubieke meter, vers geurend in de winterzon, te wachten op de winter van pakweg 2022-2023.

03 januari 2019

2018 natst én warmst sinds jaren

Nog nooit was het de laatste zes jaar op Bellevue zo warm als in 2018, en nog nooit was het zo nat.

De cijfers van het afgelopen jaar tonen ook de grillige extremen die horen bij het veranderende klimaat. Dat blijkt uit de gegevens die onze buurman David sinds 2012 met zijn meteostation op het dak van zijn huis bijhoudt.

De blauwe staafjes geven de gemiddelde hoeveelheid regen aan van 2013 tot en met 2018. De grijze staafjes geven de waarden voor 2018. De rode lijnen staan voor de temperatuur.

De vochtige winter en de overstromingen van oktober zijn goed te zien, maar ook de zomer was kletsnat.

Met bijna 706 millimeter viel er in 2018 zo’n 250 mm meer regen op Bellevue dan in de twee voorafgaande jaren en meer dan twee keer zo veel als in het superdroge jaar 2015.

De jaartemperatuur in 2018 was met 14,14 graden Celsius meer dan een halve graad hoger dan het gemiddelde in de periode 2013-2018, zo blijkt.

Uit de fraaie grafiek die David uit zijn computer tovert, blijkt ook de veranderlijkheid van het weer door het jaar heen. Hoewel het jaar als geheel veel natter was dan normaal, was september juist veel droger dan het zesjarig gemiddelde. Dat kan goed de reden zijn waarom tijdens de wijnoogst op Bellevue dit jaar de druiven met droogtestress kampten en de Merlotdruiven niet goed rijpten.