01 juli 2018

Eindelijk!! Nieuwe Chardonnay aangeplant

Tweeënhalf jaar geleden besloten we om ons oudste veld Cabernet Franc, dat steeds meer dode stronken telde, van nieuwe wijnplanten te voorzien. Maar op 22 juni was het dan eindelijk echt zover.

De afgelopen jaren waren er allerlei voorbereidingen. Eerst raapten en trokken we oude wortels van de Cabernet Franc uit de grond. In 2017 zaaiden we schitterend paarsgekleurd Bijenbrood in om de bodem lucht te geven. En het afgelopen voorjaar gebruikten we om het perceel meerdere keren om te ploegen en te eggen.

Het wisselvallige voorjaarsweer maakte dat er aanvankelijk geen moment te vinden was om de nieuwe rijen Chardonnay (en enkele rijen Gewürztraminer) te planten. Nooit was de grond droog genoeg: liefst drie keer was er al een datum geprikt maar moest het wegens stortregens weer worden afgelast.

Maar op vrijdag plantten zes professionele planters in één ochtend het hele veld in. Met de hand, want machinaal kon vanwege de nattigheid nog steeds niet. Geen van ons was getuige van het inplanten, en voor zover bekend zijn er geen foto's van, maar HOERA!, de boel is dan toch eindelijk, eindelijk aangeplant.

Baby's

Deze weken sloegen we drieduizend hulppaaltjes (van kastanjehout) de grond in om de baby's de eerste zeven jaar tegen de messen van de schoffelmachine te beschermen (zie de schattige piepjonge plantjes op de foto linksonder). We gaan ze vertroetelen met een dosis bio-mest, en zullen zelf de chien dents (kweekgras), distels en andere narigheid voorzichtig weghouden.

Het is erg leuk om de plantjes te zien groeien. Steeds meer steken ze hun groene takjes door de paraffine van de onderstam heen. De overgrote meerderheid slaat direct aan; de niet-wortelende exemplaren zullen we later dit jaar vervangen.

Pas in 2021 zullen we de eerste trossen van deze nieuwe Chardonnay-druiven bij die van het oude Chardonnay-perceel kunnen voegen. Ook de drie rijen van de zeer kruidige, aromatische Gewürztraminer doen we er dan bij. Als deze oorspronkelijk Elzas-druif ouder wordt, maken we misschien een mooie aperitief-wijn, of, laat geoogst, een dessert-wijn, met een vette knipoog naar Maarten, die daar jaren geleden graag over filosofeerde.

02 juni 2018

Compost uit grasmaaisel

Al veertien jaar maaien we de voor- en achtertuin van Bellevue. Eerst met de zeis, toen met de bosmaaier en nu al weer een hele tijd met een benzine-motormaaier. Al dat maaisel stortten we diep in de achtertuin op een hoop.

En wat blijkt nu? Dat gras is onderin die afvalbergjes prima compost geworden. Zwart, vochtig en het ruikt nog lekker ook. Nooit geweten dat niet alleen onze groente-resten vanzelf compost worden, maar ook gras.

Addie Weenk, van professie compost-expert in Nederland, slaat er deze mooie week met oude paaltjes vijf beluchtingsgaten in.

"Als je er nu af en toe wat afvalwater in giet, en er regenwormen in brengt, dan heb je mooie compost voor in de perken in jullie tuin. Of in de wijngaard, waarom niet?", zegt hij.

31 mei 2018

Voorjaarswerk: nooit eerder zo veel gedaan

Bellevue boekt een recordje. We zijn enorm trots dat – op het kleine bosveldje 'Bonnemaison' na – dit voorjaar de HELE wijngaard grondig is geschoffeld en ontdisteld. Dat is nog nooit vertoond.

En passant is ook nog eens voor de tweede keer de ondersnoei gedaan, en in de laatste week van juni zijn alle draden omhoog gebracht, aangespannen en 'geclipt' zodat er een strak korset is waaraan de uitlopers zich kunnen vastgrijpen.

De nattigheid in de 'bipolaire' mei- en junimaanden heeft ook een voordeel: de schoffelmachine kon dit jaar pas laat zijn werk doen, waardoor het onkruid zich gemakkelijker met onze schoffels, pikhouwelen en handen de genadeklap liet geven.

De zeer wisselvallige weersomstandigheden - warm, regen, koude, stortregen, warm, onweer - maken wel dat de wijngaard extreem gevoelig is voor meeldauw (de valse en de echte) en dat er hier en daar, ondanks tijdige spuitbeurten, sporen van deze schimmels zijn gesignaleerd.

Gelukkig is er vooralsnog geen nachtvorst of hagel geweest.

Vooral de Merlot lijkt niet gelijkmatig te zijn bevrucht (foto links); de Cot daarentegen ging precies volgens het boekje tijdens twee mooie warme en droge weken (foto rechts).

Op de wisselende omstandigheden hebben wij geen invloed. We mopperen een beetje mee met de boeren uit de streek, maar we zijn vooral enorm dankbaar dat wij van die geweldige werkteams hebben die ons gedurende vijf werkweken hebben geholpen!

Het Bellevue-team groet Monique, Yolant, Inez; Renée, Steven, Marthe, Lisa, Jan, Josse en Ingmar; Gerda, Liesbeth, Franklin, Elle, Addie en Andrea; Marina, Jorie, Marian, Wenny en Ans; en Sonja, Gré, Riet en Elly. Allen hartstikke bedankt voor jullie PK's, gezelligheid en input voor verbeteringen in en rond de wijngaard!

17 april 2018

Bellevue lanceert officieel biologische wijn

Vier jaar nadat Domaine de Bellevue 'converteerde' van traditionele wijnbouw naar biologische teelt, is deze lente dan eindelijk het langverwachte moment aangebroken: onze nieuwe Bellevue Chardonnay is voor het eerst officieel gecertificeerd met het keurmerk 'agriculture biologique'.

In een hoekje van het etiket op de nieuwe fles prijkt nu klein maar fijn het 'AB'-logo, ten teken dat we ons nu ook echt gecertificeerd met het beroemde keurmerk op de markt mogen vertonen.

Het is de bekroning van veel extra werk de afgelopen jaren, waarbij we samen met onze adviseurs en helpers meer respect hebben getoond voor de bodem en de natuurlijke omgeving.

Het handwerk op de wijngaard nam toe: meer schoffelen met pikhouweel en hak, meer met de hand plukken, en planten en wijn alleen nog verzorgen met middelen die in biologische teelt zijn toegestaan.

Daar staat tegenover een oogst van steeds mooiere wijnen.

Net als voorgaande jaren is ook de jaargang 2017 van onze razend populaire witte wijn fris en bloemig. Dit jaar is hij nog extra gerijpt, met veel alcohol en de bekende ruggengraat van fijne frisse zuren.

En net als voorgaande jaren kan de Bellevue 2017 worden omschreven als een 'a-typische' Chardonnay, al zijn de verschillen dit jaar iets kleiner.

De gecertificeerd biologische Chardonnay 2017, met zorg gevinificeerd van fraaie, handgeplukte druiven, gaat bij ons 'aan de poort' nog steeds maar zes euro per fles kosten (€36 per doos van zes flessen). Wanneer je hem bij slijterij of restaurant ziet staan, zul je uiteraard flink wat meer moeten betalen!

Santé, en laat de lente nu maar volop doorbreken!

01 maart 2018

Winterwerk in snijdende vrieskou

Fietsen in korte broek, snijdende poollucht, een hele dag regen, lunchen op het terras met een vrolijk wapperende was aan de lijn -- het weer ging de afgelopen twee weken alle kanten op.

Maar zoals elk jaar bracht niets de twee teams die het winterwerk voltooien van hun stuk.

"Bellevue, c'est une usine [fabriek]," zegt Pascal bewonderend, als hij de strak georganiseerde ploegen door de velden ziet trekken.

Onverstoorbaar trekken drie mannen de gesnoeide takken uit de planten. Drie andere mannen repareren vervolgens kapotte ijzerdraden en vervangen omvergereden en gebroken palen.

Veertien vrouwen en een man binden tenslotte de loot die de druiven gaat dragen aan de ijzerdraad vast.

In Nederland kan dankzij 'the beast from the east' worden geschaatst, en dezelfde wind blaast ook over de wijngaard. Het gevolg: gevoelstemperaturen van 15 graden Celsius onder nul en halfbevroren vingers die de attachedraadjes amper om de half bevroren loot gedraaid krijgen.

In tien lange werkdagen is de klus desondanks perfect geklaard. De wijngaard is in strakke staat klaar voor het voorjaar.

Het Bellevue-team Marijke, Ief en René maakt een diepe buiging en neemt de hoed af voor twee stoere winterteams: Gerrit, Joris, Mark, Jan, Afke, Elly, Adrie, Diny, Nardy, Sonja, Barbara, Caroline, Mylène, Elly, Laurens en Franklin: bedankt!

28 februari 2018

Een vochtige winter

Het is tot nog toe een relatief vochtige winter en dat is, na twee opeenvolgende droge winters, goed voor de natuur en voor onze wijnplanten.

Aan die statistieken hielden we ons maar vast, toen we afgelopen maanden af en toe fikse regenbuien moesten trotseren.

Volgens Meteo France kreeg onze streek in januari ruim 50 procent meer neerslag dan gemiddeld. (In de Alpen viel tot vijf keer zo veel als gemiddeld!)

"We lopen het tekort aan neerslag dat sinds 2015 werd opgebouwd, weer wat in," zegt buurman David, die met zijn professionele meteostation neerslag en wind 24/7 bij houdt. Hij is een ecoloog gespecialiseerd in wilde bijen, en hij ziet aan de vegetatie op Bellevue hoe de verdroging de laatste jaren toenam.

Dus nu maar hopen dat de vochtigheid ook komend voorjaar doorzet.

01 februari 2018

Bellevue Cuvée Maarten wijn van de maand

Een paar maanden geleden meldden we al dat wijnhandel The Wine Spot de Bellevue Cuvée Maarten 2015 in de collectie had genomen.

De eigenzinnige wijnhandel in de Amsterdamse wijk De Baarsjes staat bekend om de kwaliteit van zijn wijnkeuzes: veel klanten hebben geleerd dat ze bijna blind op de goede neus van wijnkopers Filipe en Paulo kunnen vertrouwen.

Tot onze trots krijgt Bellevue Rouge Cuvée Maarten 2015 komende maand van The Wine Spot een extra eervolle vermelding: voor februari werd onze vertrouwde paarse fles uitgeroepen tot de rode Wijn van de Maand.

06 januari 2018

Proberen en proeven: assemblage Cuvée Maarten 2017

Met overgave bogen we ons vandaag over de definitieve samenstelling van Cuvée Maarten 2017, onze handgeplukte, topselectie rode wijn.

Met maatbekers maken we verschillende monsters van Merlot, Cot en Cabernet Franc. Dit jaar beschikken we voor het eerst ook nog over Merlot die na de oogst in een als nieuw opgeknapt eikenhout vat heeft gelegen.

We noteren onder meer: kers, braam, diep rood fruit, leer, cassis, nog een belletje (verdorie, lastig proeven!), grafiet, poep en framboos.

Tevreden met onze uiteindelijke keus wachten we de botteling later dit voorjaar af. Op fles zal de fles nog verder rijpen. In 2019 brengen we hem op de markt.