02 september 2019

Weer een drukke en levendige proeverij

Meer dan 120 abonnees en introducees waren gisteren present bij onze traditionele najaarsproeverij.

Net als vorige jaren was Nelis-West, in de hippe Amsterdamse wijk De Baarsjes, de proefplaats en de plek waar vele van onze wijnabonees hun jaarlijkse wijnpakket kwamen afhalen.

Die abonnees proefden met smaak de frisse zalmrose rosé en de rode Cuvée Maarten 2016.

Een droog jaar

In woord en beeld schotelde Ief hen de lotgevallen voor van ons alweer zestiende wijnjaar op Domaine de Bellevue. Ze verhaalde van de droge winter en eigenlijk het hele droge jaar tot nog toe. Behalve het gebrek aan water was het verder gelukkig ‘een normaal jaar’, zonder al te grote uitbraken van schimmels of andere plaaggeesten, of het moeten de vers de grappes zijn, de schadelijke vlindertjes die zich dit jaar niet erg door de zogeheten seksdozen bij de neus lieten nemen.

De meeste tijd en aandacht op de wijngaard ging dit jaar uit naar de nieuwe aanplant van Chardonnay en enkele rijen Gewürztraminer. De vorig jaar aangeplante babydruifjes moesten worden opgeleid, gesnoeid, gewikkeld, gediefd en van onkruid worden ontdaan, en dat niet één keer, maar wel vier keer in twee maanden. Dat kostte veel tijd en inspanning, maar achteraf kregen we al veel lof van collega-boeren uit de streek.

‘De mooiste aanplant uit de omgeving’, kregen we te horen, dus daar doen we het dan maar voor.

56 vrijwilligers

Nog een opmerkelijk feit: waar andere wijnboeren veel chemie en machines inzetten, hielpen dit jaar maar liefst 56 vrijwilligers ons alle seizoenswerk te doen met respect voor wijngaard en natuur.

Op de proeverij was er niet alleen aandacht voor de wijnbouw: ook onze 'winkel' groeit gestaag. Veel mensen gingen naar huis met de nieuwe kurkentrekker. Ook de 'kadodoos' en de 'kennismakingsdoos' vonden gretig aftrek.

Tot volgend jaar!

29 juli 2019

Bellevue presenteert luxe kurkentrekker

Met trots presenteert Domaine de Bellevue een nieuw accessoire: een professionele kurkentrekker.

Zeven jaar nadat we al eens setjes kristallen wijnglazen met het Bellevue-logo lieten maken, is er nu een echt 'sommeliersmes', met het opschrift: ‘Domaine de Bellevue, wijn met een verhaal’.

Deze kurkentrekker heeft een mesje om de top van de capsule ragfijn van de flessenhals te snijden. Met twee etages lift je vervolgens de kurk soepel uit de fles, zonder dat je veel kracht hoeft te zetten.

Het nieuwe sommeliersmes is uitgevoerd in chique zwart, en is vanaf half augustus verkrijgbaar voor €8,50 (voor onze abonnees).

28 juli 2019

Eindelijk: een gouden regendag

Net als in Nederland is het de derde week van juli op Bellevue verzengend heet.

De hittegolf stuwde de thermometer afgelopen dagen richting veertig graden in de schaduw.

Op Bellevue treedt op zulke dagen het tropenrooster in werking, met relatief weinig inspannende klusjes. We surveilleren de percelen nog eens op ondergroei, stoppen waar nodig takken tussen de draden, brengen draden omhoog en maken nog maar weer eens een dief- en onkruidronde in het veld met jonge Chardonnay.

Het werd echter wel de hoogste tijd voor een fijn onweer, liefst zonder hagel. En gisteren honoreerden de regengoden onze regendansen.

Na een kort onweer in de ochtend volgde een gestage regen, zonder onderbreking, drie uur lang. Het water zeeg mooi in de grond, er stroomde niets weg. De druiven zogen zich vol, blad en stengels verfristen zich. In de namiddag en avond kregen we nog eens vier uur. De regenmeter van buurman David meldde uiteindelijk 18 millimeter.

Het was 'een gouden regendag,' zeggen de wijnboeren in de streek vandaag.

25 juli 2019

Bellevue decor voor Cave promotiefim

Domaine de Bellevue was vandaag het toneel voor opnames van diverse scènes in een nieuwe promotiefilm voor onze coöperatie Cave.

In september 2019 fuseert onze Cave La Malepère (CLM) met de nabij gelegen Cave Routier. De twee wijnmakerijen hopen samen sterker te staan in onderhandelingen met supermarkten en grote internationale handelshuizen.

Voor de lancering van de fusie (onder nieuwe naam) wordt een promotiefilm gemaakt. Enkele scènes spelen zich af op Domaine de Bellevue: één waarin een koor van boeren, boerinnen en hun kinderen een lied zingt, één waarin kinderen vanuit het bos de wijngaard inrennen en één waarin een oudere man, achterop bij een jonge boer, hem opzweept harder te fietsen.

Vingerhoed

Wij brengen onze druiven al vijftien jaar naar Cave La Malepère. Onder hun verantwoordelijkheid worden onze druiven apart gevinifieerd tot Bellevue Rouge, Chardonnay, Rosé en Cuvée Maarten. De cave legt zich echter vooral toe op bulkwijn, waarvan 99 procent per tankwagen wordt verkocht. In de totale productie van de Cave vult Bellevue-wijn nauwelijks een vingerhoed.

We hebben nog geen idee wat de plot van de promofilm gaat worden, maar we zijn best trots dat regisseur Luc viel voor het bio-decor van Bellevue. Vandaag, bij de opnamen, was het druk met filmers, acteurs en figuranten. Als de clip wordt gelanceerd, zullen we hem op onze website laten zien.

19 juli 2019

'Vooralsnog een gemakkelijk jaar'

Bijna elk jaar bezoeken we de zogeheten ‘technische dag’ op Domaine de Cazes, het experimenteerbedrijf waar de avant-garde van de wijnboeren elkaar bijpraat over nieuwe inzichten, ontdekkingen en experimentele druivenrassen.

Vandaag hoorden we dat Cazes intussen over een van de grootste verzamelingen van nieuwe druivenrassen in Frankrijk beschikt, die dankzij eindeloos kruisen resistent zijn tegen de grootse plaaggeesten van de wijnboer: de valse meeldauw (Mildiou) en de echte meeldauw (Oidium). Van de twee is vooral de 'valse' erg gemeen. Ook wij hebben door de jaren heen al veel te stellen gehad met het voorkomen en bestrijden van de schimmels.

Biologische boeren bestrijden de schimmels nu met koperverbindingen, waarvan de resten uiteindelijk in de grond terecht komen en daar schade toebrengen aan het bodemleven. Resistente rassen zouden zulke bestrijding overbodig maken.

Onweersbuien

We horen ook dat 2019 vooralsnog geldt als ‘een gemakkelijk jaar’. ‘Het is te droog, maar het voordeel daarvan is dat er tijdens de vruchtzetting eind mei en begin juni weinig problemen waren en de beide meeldauwschimmels weinig uitbraken vertoonden’, zegt Cazes-directeur Thierry Grimal.

Dat was in 2018 wel anders, weten we nog. Heel veel regen verziekte toen een goede oogst van vooral de rode druiven. De aanwezige wijnboeren hopen dat er nog een paar flinke onweersbuien zullen vallen maar dat hagel uitblijft, want vorig jaar verwoestte dat vrijwel de gehele aanplant op Domaine de Cazes.

30 juni 2019

Jonge Chardonnay opgevoed door dievegges

De opvoeding van onze jonge Chardonnay-planten vraagt van ons als jonge ouders veel extra tijd en aandacht.

Eind maart snoeiden we de 3100 nieuwe planten al eens, en bleek dat driehonderd planten hun eerste jaar niet hadden overleefd en moesten worden vervangen.

Begin juni kreeg elke plant een eigen touwtje waaraan de meest rechte loot zich omhoog zou kunnen slingeren.

Dieven

Vandaag volgde weer een zorgklus: de uitlopers in de oksel van de bladeren moesten weggeknipt. Dit zogeheten ‘dieven’ – bekend van onder meer ook tomatenplanten – zorgt ervoor dat de plant recht omhoog groeit en alleen groeikracht investeert in de wortels en de stengel.

Dat is belangrijk, want die stengel gaat straks verhouten en wordt de stam waaruit de komende veertig jaar lang uitlopers met druiven zullen ontspruiten. Het is zaak dat die stam recht wordt en dus moet het dieven grondig en zorgvuldig gebeuren.

Het is Ief, eerst samen met een team en later alleen, die in de brandende hitte deze belangrijke opvoedingsklus klaart.

05 juni 2019

Hulde voor vier ondersnoeiteams

Net als afgelopen jaren kregen we deze zomer weer enorm veel steun van trouwe vrijwilligersteams, die ons bijstonden in het jaarlijkse gevecht met oprukkend onkruid en met een overmaat aan takken die uit de wijnstronken ontspruiten.

Uitlopers uit de hoofdloot (baguette) en reserveloten (coursans) zijn welkom, maar kansloze takken aan de voet van de stam en de onderstam ('Amerikanen’) moeten elk jaar worden weggehaald. Omgekeerd zijn we juist blij met een gezonde tak ('opleider') uit zieke, aangereden of ogenschijnlijk dode planten. Die koesteren we en geven we een touwtje of clipje als extra houvast.

Als de tot 'opleiders' uitverkoren takken groter worden, stoppen we ze in een 'korset' van ijzerdraden. Ook die draden moeten op hun beurt uiteindelijk met clipjes worden vastgezet.

Blootvoets

De eerste jaren kwamen de vier eigenaren een weekje tijdens Hemelvaart en Pinksteren over voor dit werk, waardoor zich in de zomer vervelend veel achterstallig werk ophoopte.

Maar de laatste tien jaar helpen verschillende teams van vrienden en bekenden ons tussen half mei en eind juni de klus te klaren. Daardoor kunnen we beter plannen en de ijzerdraden op het juiste moment omhoogbrengen. Later in de zomer resteert dan nog een lichtere surveillance.

Weer of onweer, moordende hitte of pleurisbuien, altijd stonden de voorjaarsteams de afgelopen periode weer klaar. Dit jaar zal hen vooral de ondersnoei op blote voeten tijdens een driedaagse van hevige regenbuien bijblijven.

Het aanbrengen van meer dan drieduizend touwtjes in de nieuwe aanplant Chardonnay, cruciaal voor de jonge planten, bleek een onderschat werkje, dat Ief en René tien volle dagen kostte -- uren die ze niet konden meewerken met de teams.

Gezellig

Zoals altijd waren het gelukkig niet alleen productieve maar ook erg gezellige weken. Samen met onze teams aten we lekker veel buiten, soms zelfs ín de wijngaard, genoten we van onze nieuwe rosé, van fietsen en van wandelen. We maakten meer dan honderd potten jam, repareerden wc’s en maaiden het gras.

Enfin, bref, millefois merci aan Gerda, Ria, Bob en Nina; Crisow, Marijke, Juno, Mylène, Niels en Wieke; Marian, Fred, Caroline, Saskia, Barbara, Ans, Marina, Eline, Wenny en Jorie; Riet, Elly, Sonja en Gré.

31 mei 2019

Bellevue op prestigieuze design-beurs

‘Mag ik 4 doosjes met alle Bellevue-wijnen van jullie kopen?’, vraagt meubelmaakster Maartje van Deursen van Cambium Meubels.

Ze heeft een schitterende wijnkast ontworpen en gemaakt en gaat die tentoonstellen op de jaarlijkse vakbeurs Design District, begin juni in de Van Nelle-fabriek in Rotterdam.

Natuurlijk mogen de mooi ontworpen flessen van Bellevue in die tentoonstelling niet ontbreken.

Foto’s: Per Jansson

17 mei 2019

Nieuw 'Waterkant Alkmaar' schenkt Bellevue

Pal aan het Noordhollandsch Kanaal in Alkmaar staat een fraai leegstaand pand: het voormalig districtskantoor van Rijkswaterstaat.

Het heeft een mooi overstek en is goed onderhouden, maar wacht op termijn toch sloop.

Tot het zover is mag de Stichting Buro Permanent Tijdelijk het gebruiken voor doelen als expositieruimtes, ateliers, werkplaatsen en vergaderruimtes. Initiatiefnemers Niels en Harold willen invulling geven aan leegstand met kunst en cultuur en ondersteunende horeca en zo meerwaarde creëren voor buurten, wijken en steden.

De nieuwe Alkmaarse broedplaats, Waterkant Alkmaar gedoopt, ging eind maart open. Enkele kunstenaars werken en exposeren er, er is vergaderruimte en een oefenruimte voor muzikanten. Gasten kunnen aanleggen met een bootje.

Er is ook een ‘stadskantine’, een ruim restaurant waar eenvoudig en betaalbaar kan worden geluncht of gedineerd, bij mooi weer op een terras tot aan het water. Sinds deze week kan daarbij Bellevue Chardonnay, Bellevue Rosé of Bellevue Rouge worden gedronken.

‘Man, wat een lekkere rosé,’ zegt Harold. ‘En wat een leuk verhaal over jullie wijn’, zegt Niels (maar het verhaal van de Waterkant is natuurlijk minstens zo leuk).

11 mei 2019

Bellevue Rosé 2018 warm ontvangen

Op de gezellige voorjaarsproeverij was hij al the talk of the town bij abonnees, en ook van professionele zijde krijgen we inmiddels bijval voor ons nieuwe product: de Bellevue Rosé 2018.

Het is de eerste echte rosé van onze eigen Bellevue-velden; een assemblage van 50 procent Cot (Malbec) en 50 procent Cabernet Franc.

The Winespot in Amsterdam vindt het een welkome aanvulling op hun rosé-assortiment en zette de mooie fles met het mooie etiket in de etalage en de kast, met een fraaie aanbeveling (foto boven).

Ook Wijnspeciaalzaak Vleck gaat hem in Amsterdam en Utrecht in de schappen zetten, naast onze populaire Chardonnay.