05 oktober 2019

Cuvée Maarten 2019 zit in het vat

Na een weekje Amsterdam zijn we, met een nieuwe equipe, alweer terug op Domaine de Bellevue om met ouderwets handwerk een mooie partij druiven voor de nieuwe Cuvée Maarten van de wijnstronken te halen.

Tijdens onze afwezigheid heeft Pascal het leeuwendeel van de rode druiven al met de oogstmachine binnengehaald. Net als een paar weken geleden bij de Chardonnay zijn de druiven van een puike kwaliteit, maar de hoeveelheid valt wat tegen. Er is geen spoor van ziekte, schimmels of andere narigheid.

Voorafgaand aan de machinale oogst hadden we enkele rijen van de mooiste Merlot, vijf prachtige rijen Cot en twee lange rijen Cabernet Franc gemarkeerd voor het paradepaardje van Bellevue: Cuvée Maarten.

Mooie rijpe druiven

Binnen drie dagen was afgelopen week de handmatige oogstklus geklaard. Mooie rijpe druiven gisten nu sissend in het vat. Met Kerstmis gaan we de eerste resultaten proeven.

De tweede helft van de week besteedden we met zijn allen aan het verwijderen van de beruchte ‘blauwe touwtjes’ voor de jonge Chardonnay-aanplant.

Het is fraai om te zien hoe recht de ranken staan en hoe ze zich hebben verhout. Ze zijn nu hoog en sterk genoeg om zichzelf de komende maanden staande te houden rond het ijzerdraad. Volgend voorjaar worden ze gesnoeid.

De laatste dag harkten we de zandvlakte rond de rietbassins, sjouwden we vijftien kruiwagens stenen naar de oprit om het pad te egaliseren en zaaiden we gras.

Bellevue bedankt de equipe voor het vele gedane werk: Marc, Gerda, Gerrit, Nico en Wilfried uit Arzens.

28 september 2019

Rietplanten gaan afvalwater zuiveren

Al meer dan een jaar kampen we met een verstopping in de afvoer van de septic tank die het afvalwater van toiletten, douche en wasmachines opvangt.

Sindsdien pompten we het afvalwater, elke keer als de tank van 3000 liter vol raakte, met een vuilwaterpomp en een verhakselaar naar de bosjes.

Wij werden wijnboeren annex putjesscheppers en dat kon zo niet doorgaan.

Na enige studie bij Nederlandse systemen met rietplanten, stuitten we op een gecertificeerd Frans systeem.

Afgelopen juni deden de ontwerpers een klein veldonderzoek naar bodem, wateropname en de helling van ons terrein. Deze week legde hovenier Christoph Seguier het nieuwe systeem aan.

Twee kleine 'vijvertjes' stort hij vol met zand, kalk en kiezels. Daarin komen (nu nog kleine) rietplanten.

‘De ene week laat je het afvalwater in het ene bassin stromen, de volgende week in de andere’, legt Christophe uit. ‘Zo belast je het systeem niet te veel.’

Bacteriën

Bacteriën op de wortels van de rietplanten zijn straks de vuilnismannetjes in dit natuurvriendelijke systeem. Ze breken organisch materiaal af.

’Zeepresten in het afvalwater slaan neer op het zand. Die schraap je er elke winter af, samen met de afgestorven rietplanten. De wortels zijn ‘s winters wat minder actief, maar de bacteriën gaan ook 's winters gewoon door met hun zuiverende werk’, aldus de hovenier.

Toegegeven, het ziet er nu nog een beetje uit als een platform waar een kleine helikopter zou kunnen landen en opstijgen. Onze roestige buizerd torent nu nog eenzaam uit boven het nieuwe systeem, maar volgend jaar wuiven rietstengels eronder zachtjes heen en weer.

21 september 2019

Rijpe oogst wit en rosé

Met maar liefst elf mensen haalden we afgelopen week, in amper zes dagen, superrijpe Chardonnay en mooie Merlot-, Cot- en Cabernet Franc-druiven voor de Rosé Bellevue binnen.

Optimale weersomstandigheden, een prima stemming, en circa 7500 kilogram druiven vlogen van de planten in de kratten. De vrachtwagen met het ‘verhuisteam’ pendelde heen en weer tussen Domaine de Bellevue en Domaine de Cazes, waar de druiven als vanouds worden gewogen, geanalyseerd en geperst.

Dankzij een flinke hoeveelheid krukjes kon iedereen kiezen om het zware plukwerk zittend, staand of knielend uit te voeren, of steeds af te wisselen.

Klein maar fijn

Helaas waren we al heel snel klaar met de oogst van onze geliefde Chardonnay. De druiven waren gaaf en gezond maar klein, dus qua kilo's valt de oogst wat tegen. Droogte, koude op het moment van uitlopen en een algemeen gebrek aan voeding (compost, mest) circuleren als verklaringen.

We zijn niet de enige in de streek met dit probleem. Vrijwel elke wijnboer in de Malepère heeft dit jaar een geringere opbrengst dan bijvoorbeeld het genereuze jaar 2017. Toen ging een fraai gewicht samen met een mooie kwaliteit. Het zij zo. Stilletjes mopperen we mee met de collega’s, maar we zijn ook blij dat de oogst kwalitatief goed is en ongeschonden binnen bovendien.

Door de kleinere oogst voor de witte wijn schroeven we wel pijlsnel onze ambities voor de hoeveelheid rosé op, zodat we volgende zomer wederom een fraaie zalmroze Bellevue Rosé kunnen leveren.

Bellevue dankt heel hartelijk de ijverige oogstploeg: Mylène, Marian, Liesbeth, Nicole, Piep, Elly, Hanneke, Jorie en Franklin!

02 september 2019

Weer een drukke en levendige proeverij

Meer dan 120 abonnees en introducees waren gisteren present bij onze traditionele najaarsproeverij.

Net als vorige jaren was Nelis-West, in de hippe Amsterdamse wijk De Baarsjes, de proefplaats en de plek waar vele van onze wijnabonees hun jaarlijkse wijnpakket kwamen afhalen.

Die abonnees proefden met smaak de frisse zalmrose rosé en de rode Cuvée Maarten 2016.

Een droog jaar

In woord en beeld schotelde Ief hen de lotgevallen voor van ons alweer zestiende wijnjaar op Domaine de Bellevue. Ze verhaalde van de droge winter en eigenlijk het hele droge jaar tot nog toe. Behalve het gebrek aan water was het verder gelukkig ‘een normaal jaar’, zonder al te grote uitbraken van schimmels of andere plaaggeesten, of het moeten de vers de grappes zijn, de schadelijke vlindertjes die zich dit jaar niet erg door de zogeheten seksdozen bij de neus lieten nemen.

De meeste tijd en aandacht op de wijngaard ging dit jaar uit naar de nieuwe aanplant van Chardonnay en enkele rijen Gewürztraminer. De vorig jaar aangeplante babydruifjes moesten worden opgeleid, gesnoeid, gewikkeld, gediefd en van onkruid worden ontdaan, en dat niet één keer, maar wel vier keer in twee maanden. Dat kostte veel tijd en inspanning, maar achteraf kregen we al veel lof van collega-boeren uit de streek.

‘De mooiste aanplant uit de omgeving’, kregen we te horen, dus daar doen we het dan maar voor.

56 vrijwilligers

Nog een opmerkelijk feit: waar andere wijnboeren veel chemie en machines inzetten, hielpen dit jaar maar liefst 56 vrijwilligers ons alle seizoenswerk te doen met respect voor wijngaard en natuur.

Op de proeverij was er niet alleen aandacht voor de wijnbouw: ook onze 'winkel' groeit gestaag. Veel mensen gingen naar huis met de nieuwe kurkentrekker. Ook de 'kadodoos' en de 'kennismakingsdoos' vonden gretig aftrek.

Tot volgend jaar!

01 september 2019

Promotiefilm is live: 'Dans le vent'

In juli vertelden we al dat Domaine de Bellevue als decor diende voor een nieuwe promotiefilm van onze coöperatieve cave. Tientallen figuranten en technici streken neer op onze wijngaard om opnamen te maken. We beloofden de film op de website te laten zien als hij klaar was.

Inmiddels is het zover. Vendéole, het resultaat van de fusie van Cave La Malepère en Cave Routier, probeert zich met de film op de kaart te zetten. Recensies zijn nog niet verschenen, maar bossen, wijngaard en woonhuis van Domaine de Bellevue staan er in elk geval mooi op. En: Oscar-waardig acteerwerk van één van de Bellevue-vennoten.

29 juli 2019

Bellevue presenteert luxe kurkentrekker

Met trots presenteert Domaine de Bellevue een nieuw accessoire: een professionele kurkentrekker.

Zeven jaar nadat we al eens setjes kristallen wijnglazen met het Bellevue-logo lieten maken, is er nu een echt 'sommeliersmes', met het opschrift: ‘Domaine de Bellevue, wijn met een verhaal’.

Deze kurkentrekker heeft een mesje om de top van de capsule ragfijn van de flessenhals te snijden. Met twee etages lift je vervolgens de kurk soepel uit de fles, zonder dat je veel kracht hoeft te zetten.

Het nieuwe sommeliersmes is uitgevoerd in chique zwart, en is vanaf half augustus verkrijgbaar voor €8,50 (voor onze abonnees).

28 juli 2019

Eindelijk: een gouden regendag

Net als in Nederland is het de derde week van juli op Bellevue verzengend heet.

De hittegolf stuwde de thermometer afgelopen dagen richting veertig graden in de schaduw.

Op Bellevue treedt op zulke dagen het tropenrooster in werking, met relatief weinig inspannende klusjes. We surveilleren de percelen nog eens op ondergroei, stoppen waar nodig takken tussen de draden, brengen draden omhoog en maken nog maar weer eens een dief- en onkruidronde in het veld met jonge Chardonnay.

Het werd echter wel de hoogste tijd voor een fijn onweer, liefst zonder hagel. En gisteren honoreerden de regengoden onze regendansen.

Na een kort onweer in de ochtend volgde een gestage regen, zonder onderbreking, drie uur lang. Het water zeeg mooi in de grond, er stroomde niets weg. De druiven zogen zich vol, blad en stengels verfristen zich. In de namiddag en avond kregen we nog eens vier uur. De regenmeter van buurman David meldde uiteindelijk 18 millimeter.

Het was 'een gouden regendag,' zeggen de wijnboeren in de streek vandaag.

25 juli 2019

Bellevue decor voor Cave promotiefim

Domaine de Bellevue was vandaag het toneel voor opnames van diverse scènes in een nieuwe promotiefilm voor onze coöperatieve cave.

In september 2019 fuseert onze Cave La Malepère (CLM) met de nabij gelegen Cave Routier. De twee wijnmakerijen hopen samen sterker te staan in onderhandelingen met supermarkten en grote internationale handelshuizen.

Voor de lancering van de fusie (onder nieuwe naam) wordt een promotiefilm gemaakt. Enkele scènes spelen zich af op Domaine de Bellevue: één waarin een koor van boeren, boerinnen en hun kinderen een lied zingt, één waarin kinderen vanuit het bos de wijngaard inrennen en één waarin een oudere man, achterop bij een jonge boer, hem opzweept harder te fietsen.

Vingerhoed

Wij brengen onze druiven al vijftien jaar naar Cave La Malepère. Onder hun verantwoordelijkheid worden onze druiven apart gevinifieerd tot Bellevue Rouge, Chardonnay, Rosé en Cuvée Maarten. De cave legt zich echter vooral toe op bulkwijn, waarvan 99 procent per tankwagen wordt verkocht. In de totale productie van de Cave vult Bellevue-wijn nauwelijks een vingerhoed.

We hebben nog geen idee wat de plot van de promofilm gaat worden, maar we zijn best trots dat regisseur Luc viel voor het bio-decor van Bellevue. Vandaag, bij de opnamen, was het druk met filmers, acteurs en figuranten. Als de clip wordt gelanceerd, zullen we hem op onze website laten zien.

19 juli 2019

'Vooralsnog een gemakkelijk jaar'

Bijna elk jaar bezoeken we de zogeheten ‘technische dag’ op Domaine de Cazes, het experimenteerbedrijf waar de avant-garde van de wijnboeren elkaar bijpraat over nieuwe inzichten, ontdekkingen en experimentele druivenrassen.

Vandaag hoorden we dat Cazes intussen over een van de grootste verzamelingen van nieuwe druivenrassen in Frankrijk beschikt, die dankzij eindeloos kruisen resistent zijn tegen de grootse plaaggeesten van de wijnboer: de valse meeldauw (Mildiou) en de echte meeldauw (Oidium). Van de twee is vooral de 'valse' erg gemeen. Ook wij hebben door de jaren heen al veel te stellen gehad met het voorkomen en bestrijden van de schimmels.

Biologische boeren bestrijden de schimmels nu met koperverbindingen, waarvan de resten uiteindelijk in de grond terecht komen en daar schade toebrengen aan het bodemleven. Resistente rassen zouden zulke bestrijding overbodig maken.

Onweersbuien

We horen ook dat 2019 vooralsnog geldt als ‘een gemakkelijk jaar’. ‘Het is te droog, maar het voordeel daarvan is dat er tijdens de vruchtzetting eind mei en begin juni weinig problemen waren en de beide meeldauwschimmels weinig uitbraken vertoonden’, zegt Cazes-directeur Thierry Grimal.

Dat was in 2018 wel anders, weten we nog. Heel veel regen verziekte toen een goede oogst van vooral de rode druiven. De aanwezige wijnboeren hopen dat er nog een paar flinke onweersbuien zullen vallen maar dat hagel uitblijft, want vorig jaar verwoestte dat vrijwel de gehele aanplant op Domaine de Cazes.

30 juni 2019

Jonge Chardonnay opgevoed door dievegges

De opvoeding van onze jonge Chardonnay-planten vraagt van ons als jonge ouders veel extra tijd en aandacht.

Eind maart snoeiden we de 3100 nieuwe planten al eens, en bleek dat driehonderd planten hun eerste jaar niet hadden overleefd en moesten worden vervangen.

Begin juni kreeg elke plant een eigen touwtje waaraan de meest rechte loot zich omhoog zou kunnen slingeren.

Dieven

Vandaag volgde weer een zorgklus: de uitlopers in de oksel van de bladeren moesten weggeknipt. Dit zogeheten ‘dieven’ – bekend van onder meer ook tomatenplanten – zorgt ervoor dat de plant recht omhoog groeit en alleen groeikracht investeert in de wortels en de stengel.

Dat is belangrijk, want die stengel gaat straks verhouten en wordt de stam waaruit de komende veertig jaar lang uitlopers met druiven zullen ontspruiten. Het is zaak dat die stam recht wordt en dus moet het dieven grondig en zorgvuldig gebeuren.

Het is Ief, eerst samen met een team en later alleen, die in de brandende hitte deze belangrijke opvoedingsklus klaart.